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EricKeller

Composer avec des instruments virtuels

En 2015, j'ai commencé à étudier sérieusement la composition musicale. Je travaille actuellement sur des adaptations de mélodies de la Renaissance, du baroque et de la période classique. À plus long terme, j'espère progresser vers la création de compositions dans la forme sonate.

Mon travail ne concerne que les œuvres produites principalement entre 1500 et 1900, en utilisant la plupart des conventions classiques.

Qu'est-ce que je fais ?

Dans un premier temps, j'apprends les techniques qu'un compositeur apprenait au début du XVIIIe siècle.

Pour cela, je choisis des morceaux de musique familiers. J'analyse leur structure et j'expérimente diverses variations pour comprendre l'essence de la mélodie. Cela m'inspire de nouvelles mélodies dans le style original que je peux adapter à un style familier pour une interprétation ultérieure de ce morceau de musique ou d'un morceau similaire.

Mais la grande différence se situe au niveau des étapes suivantes.

Tout mon travail se fait sur des "instruments virtuels", ce qui n'est pas toujours facile.

A l'heure actuelle, seuls certains instruments sont facilement disponibles pour une émulation réaliste. Il s'agit des claviers courants et de certains instruments à vent, à percussion et à cordes pincées. De la Renaissance à la période classique, les instruments les plus courants sont les clavecins, les pianos, les harpes, les guitares/luths, les flûtes et certains instruments à vent. Il existe également des adaptations pour les orgues. Dans l'usage courant, les violons, altos, violoncelles, cors, trompettes et voix humaines artificiels restent peu satisfaisants, sans modifications locales particulières.

La deuxième partie est le "mastering". Il s'agit d'une procédure délicate et relativement technique. Il m'a fallu de nombreuses années pour en comprendre et en appliquer correctement tous les aspects.

Dans un premier temps, les partitions écrites produites par MuseScore, Finale, Sibelius ou Dorico ont souvent besoin d'être retravaillées au niveau de la vélocité et du rythme. Les spécifications de dynamique (mp, mf, f, etc.) et de tempo (souvent en noires ou demi-notes) doivent être fournies pour chaque partie de la partition. Lorsque je travaille avec des partitions écrites, j'utilise également des transpositions qui conviennent mieux à mes instruments ou à la composition originale.

Ensuite, mon travail passe par une station de travail audio numérique qui transforme la musique pour la rendre accessible au public (un DAW [digital audio workstation], une station de travail audio numérique utilisée pour "masteriser un enregistrement"). Beaucoup souhaitent automatiser cette étape, mais jusqu'à présent les résultats ont été décevants (par exemple dans MuseScore 4).

Un logiciel d'enregistrement apporte les principales améliorations suivantes (1) le placement géographique des instruments dans votre espace acoustique, (2) l'amélioration des domaines de fréquences qui favorisent certaines régions notables et préférées, tout en gardant d'autres régions suffisamment audibles, (3) l'ajustement adéquat de la durée des notes, en conjonction avec la dynamique locale, (4) l'allongement ou la réduction des durées entre les notes, de manière à fournir un paysage tonal crédible, (5) des spécifications de réverbération appropriées entre "sec" et "humide". Le terme "wet audio (humide)" fait référence à un signal traité utilisé pour donner la profondeur et la distance souhaitées à votre instrument, tandis que le terme "dry audio (sec)" désigne le signal original non traité, (6) et la protection contre les harmoniques, afin de réduire les risques d'obtenir des sons extrêmement aigus ou extrêmement graves.

Jusqu'à présent, je n'ai pas trouvé d'instrument capable d'effectuer toutes ces manipulations automatiquement, et j'effectue donc ces réglages séparément pour chaque morceau d'une composition. Voilà en résumé le travail que j'effectue pour chaque composition.

Pourquoi ?

NeoClassix.info est un service totalement gratuit que je promeus pour les raisons suivantes.

1. Des créations musicales inédites. Par exemple, les mélodies originales de Turlough O'Carolan étaient courtes, souvent moins d'une page. À partir de là, j'ai créé et publié un ensemble de compositions complètes.

2. Des compositions méritoires moins connues. Les exemples sur mon site web ont été : les premières compositions d'Antonio Vivaldi, des sonates hautement sélectionnées parmi 555 œuvres de Domenico Scarlatti, et des œuvres rarement entendues de John Dowland. Je travaille actuellement à la production d'une série d'œuvres de Fernando Sor.

3. Utilisation des meilleurs instruments virtuels disponibles sur le web. Pour NeoClassix.info, les partitions musicales écrites sont lues, analysées et ensuite mises en œuvre sous forme musicale. Cela nécessite souvent beaucoup de travail et d'expérimentation avant qu'une performance agréable ne soit possible. NeoClassix.info utilise le meilleur équipement musical disponible.

4. Mastering. Comme NeoClassix.info travaille à partir de partitions écrites, une préparation détaillée est nécessaire. C'est très différent de l'enregistrement musical traditionnel. Dans notre cas, les instruments doivent traduire une série de symboles musicaux en texte audible. Cela implique une série de dépendances sérielles qui sont différentes pour la production d'une, deux ou trois voix, par rapport à la réalisation d'un groupe orchestral.

Nos instruments sont plutôt limités. Les enregistrements sonores du luth dans la radiodiffusion, par exemple, peuvent utiliser des microphones spéciaux, alors qu'il n'existe pas d'instruments utilisables pour simuler un luth virtuel. Nous devons utiliser des instruments simulant une guitare classique et, après de longues recherches, je ne dispose que d'un seul type de guitare utilisable pour nos simulations.

5. L'avenir. Notre style se limite alors à un certain nombre d'outils compatibles avec la technologie actuelle. C'est ce que nous utilisons actuellement dans NeoClassix.info. Cela changera-t-il radicalement dans un avenir proche ? Non, même si nous avions accès à beaucoup plus de ressources, il est peu probable que cela change beaucoup. Compte tenu de la situation actuelle, des changements majeurs dans la technologie virtuelle sont plus probables d'ici une dizaine d'années.

Profitons de ce que nous avons aujourd'hui.

Eric Keller

Responsabilités 1978-2008: https://erickeller.ch